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Asteroide

Asteroide

Si chiamano asteroidi o piccoli pianeti alcune decine di migliaia di frammenti di roccia, le cui dimensioni variano da una piccola roccia a 1.000 km. di diametro, caratterizzato da una superficie irregolare e dall'assenza di atmosfera.

Circa il 95 percento di questi corpi occupa uno spazio tra le orbite di Marte e Giove; tuttavia, alcuni gruppi orbitano vicino al Sole, a Mercurio e altri si spostano verso l'orbita di Saturno. Si stima che la sua massa totale sia di 1 / 2.500 rispetto a quella della Terra, essendo paragonabile a Japet, un satellite di Saturno.

Le ipotesi sulle origini degli asteroidi sono diverse; tuttavia, i più accettati oggi sono ridotti a due: che i frammenti di asteroidi sono il risultato della distruzione di un singolo corpo celeste o che una famiglia di un numero limitato di asteroidi, non più di una cinquantina, è stata formata dal origine del sistema solare, ma in successive e reciproche collisioni si moltiplicarono.

Gli asteroidi, come hanno indicato alcuni astronomi, potrebbero in futuro diventare riserve ottimali di minerali preziosi che scarseggiano sul nostro pianeta. Pertanto, potrebbero essere ampiamente sfruttati in una futura colonizzazione umana del sistema solare.


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