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Animali nello spazio. Viaggi nello spazio astronautica

Animali nello spazio. Viaggi nello spazio astronautica

Sin dalle origini dell'astronautica, gli animali sono stati usati per testare la sopravvivenza nel volo spaziale, qualche anno prima di tentare missioni spaziali con equipaggio. A bordo dei veicoli spaziali, i loro segni vitali sono stati studiati per studiare vari processi biologici e i possibili effetti della microgravità.

Fino al 2013, ci sono stati sette paesi che hanno portato animali nello spazio: Stati Uniti, Unione Sovietica, Francia, Giappone, Cina, Argentina e Iran. Durante gli anni sessanta e settanta, l'Argentina condusse numerosi esperimenti inviando diversi animali su voli suborbitali, come ratti bianchi, cavie o scimmie.

Sono nomi che appartengono già alla storia dell'astronautica, come il ratto argentino Bellisario; la tartaruga Horsfield e il coniglio Marfusa, entrambi sovietici, o i topi Amy e Rally, dagli Stati Uniti.

Ma, senza dubbio, l'animale più famoso che è stato inviato nello spazio è il cane Laika. Era un terrier con un mix Samoiedo che fu messo in orbita il 3 novembre 1957, a bordo della navicella spaziale Sputnik II. Secondo la NASA, è molto probabile che questo povero cucciolo sia sopravvissuto solo un giorno o due.

Più fortuna fu Ham, il primo scimpanzé astronauta. Fu messo in sub-orbita a bordo del razzo Mercury Redstone il 31 gennaio 1961. Dopo aver enfatizzato l'Oceano Atlantico, lo scimpanzé mostrò segni di affaticamento e disidratazione, ma i suoi medici esaminatori affermarono che avrebbe avuto una buona aspettativa di vita.

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