Astronomia

Come sarebbe il cielo notturno se la Terra orbitasse intorno a una stella intergalattica?

Come sarebbe il cielo notturno se la Terra orbitasse intorno a una stella intergalattica?

Se la Terra e la sua stella ospite si trovassero esattamente tra la Via Lattea e Andromeda, il cielo notturno sarebbe completamente privo di luce?

Le stelle sarebbero visibili a occhio nudo?

Quindi potrebbe esistere una civiltà in cui la notte è completamente priva di luce?... che farebbe schifo


Puoi vedere la galassia di Andromeda ad occhio nudo, anche con un certo livello di inquinamento luminoso. Quindi se la stella di cui stai chiedendo fosse ancora più vicina ad Andromeda, vedresti almeno quella galassia. Ci sono alcune altre galassie che possono essere viste dalla Terra ad occhio nudo o con un binocolo, quindi il cielo di un pianeta così solitario avrebbe ancora delle luci notturne (e ovviamente il suo "sole" che orbiterebbe). Non vedresti nessuna stella, poiché tutte le stelle che vediamo nel nostro cielo provengono dalla nostra galassia. Potresti essere in grado di vedere alcuni nuclei galattici attivi, che sono galassie lontane che sembrano stelle (sorgenti puntiformi) e sono estremamente luminose, quindi siamo in grado di vederle anche se sono molto lontane. Ma se si considera la probabilità di un sistema stellare che sarebbe lontano da qualsiasi altra galassia, tale probabilità è decisamente diversa da zero, poiché l'universo è molto disomogeneo. La questione di eventuali pianeti con civiltà su di essi è un argomento separato, quindi lo lascerò alla tua opinione personale.


Poiché Andromeda è già visibile ad occhio nudo, ad una civiltà situata a metà della distanza dalla Via Lattea, Andromeda sarebbe ancora visibile. La sua luminosità totale sarebbe quattro volte superiore, ma poiché la sua area crescerebbe dello stesso fattore, la sua luminosità superficiale rimarrebbe costante. Il Milky è meno luminoso di un fattore di ~2,5, ma anche più piccolo, quindi la luminosità della superficie e quindi la visibilità sarebbero simili.

Le singole stelle non sarebbero visibili se 1) una esplodesse come supernova o 2) la civiltà si fosse evoluta in esseri con pupille estremamente grandi, in modo che le loro retine registrassero più luce. Infatti, possiamo calcolare quanto grande:

Secondo questo elenco, la stella più brillante conosciuta nella Via Lattea si chiama WR 25 e ha una magnitudine assoluta di $M = -12,25$. La metà della distanza dal MW ad Andromeda è $d sim 390.000$ pc, quindi il modulo di distanza è $$mu = 5log d - 5 = 22.95,$$ e la magnitudine apparente di WR 25 sarebbe $$ m = M + mu = 10.7.$$

Nelle condizioni più buie, gli esseri umani sono in grado di vedere oggetti fino a una magnitudine apparente di ~6, ovvero un fattore di $$f = 2,5^{10,7 - 6} = 75$$ più piccolo. Quindi, per poter vedere WR 25, il diametro delle pupille degli alieni dovrebbe essere un fattore $sqrt{75} sim 9$ maggiore. Poiché le pupille umane sono larghe circa 6 mm, le loro pupille sarebbero larghe 5 cm e i bulbi oculari un po' più grandi, per inciso all'incirca delle dimensioni di una tazza da tè.

Quindi, sembra che il mio connazionale H.C. Andersen abbia predetto l'esistenza di questi esseri nella sua fiaba The Tinderbox.


Pianeti, se presente in quel sistema stellare, sarebbe visibile ad occhio nudo, nel modo in cui puoi vedere Mercurio, Venere, Marte, Giove, Saturno e Urano nel nostro sistema. In un cielo praticamente vuoto, attirerebbero molta più attenzione.

Certo, se tu avessi un Luna (o più lune), anche quello sarebbe visibile.

Molto raramente e brevemente, asteroidi anche il passaggio molto vicino al pianeta potrebbe essere visibile. In un cielo vuoto, sarebbe un grande evento - e difficile da spiegare con un'astronomia poco sviluppata.

Comete sarebbe visibile come al solito, se il sistema ha una nuvola di Oort e abbastanza perturbazioni al suo interno.

Oltre a pianeti, lune, asteroidi e comete:

Da un deserto, o da una fattoria fuori dai confini, vedrai il più vicino galassie come deboli "nuvole" di luminescenza nel cielo, nel modo in cui ora puoi vedere Andromeda dalla Terra. Qualsiasi inquinamento luminoso dalle città vicine lo ucciderebbe.

Non ci sarebbe nessun individuo stelle visibile ad occhio nudo, poiché tutte le stelle che puoi vedere in quel modo devono essere molto, molto vicine (all'interno della tua galassia, se ti trovi in ​​una). Va da sé che a occhio nudo ammassi stellari che puoi vedere dalla Terra (come le Pleiadi) non sarebbe visibile lì.

Ci sono nebulose visibile ad occhio nudo da un luogo lontano dalle città sulla Terra, come la Grande Nebulosa di Orione, ma non ci sarebbe nulla di simile visibile dal tuo sistema stellare.

Quindi la maggior parte delle persone (abitanti delle città) in una civiltà moderna in un posto del genere non vedrebbe nulla nel cielo notturno tranne i pianeti (se ce ne sono).

Tieni presente che la Via Lattea e Andromeda sono abbastanza vicine, come vanno le galassie. Se il tuo sistema fosse al di fuori di un ammasso e non avesse pianeti, il cielo sarebbe completamente vuoto ad occhio nudo, non importa da dove guardi. Solo i telescopi sarebbero in grado di vedere qualcosa.

Quindi potrebbe esistere una civiltà in cui la notte è completamente priva di luce?

improbabile ma sì (a meno che non facciano telescopi)

che farebbe schifo

Potrebbe anche ritardare lo sviluppo dell'astronomia, della cosmologia e della fisica fondamentale, specialmente se non avessero altri pianeti e lune.


Stanotte, guarda fuori dalla finestra a sud della nostra galassia

Mentre guardi verso la luna del 22 novembre 2020 – vicino nel cielo alla stella luminosa Fomalhaut –, guarderai nella direzione verso la nostra galassia’s finestra a sud. In altre parole, guarderai lontano dal piano piatto della nostra Via Lattea, dove risiedono la maggior parte delle stelle della nostra galassia, nella direzione verso uno dei poli della galassia, dove ci sono meno stelle. 8211 e oltre le stelle della Via Lattea, verso lo spazio intergalattico.

Puoi farlo indipendentemente da quale parte della Terra ti trovi. Basta guardare verso la luna e la stella luminosa più vicina.

Potresti dire che stiamo guardando fuori finestra a sud della galassia.

Per il gusto di farlo, nel grafico sopra, mostriamo anche Nettuno, l'ottavo pianeta dal sole e il pianeta maggiore conosciuto più lontano. Nota che non è visibile ad occhio nudo, hai bisogno di un ausilio ottico per vedere Nettuno.

Quando guardiamo verso l'esterno della Terra in una sera di luglio o agosto, stiamo scrutando più direttamente nel piano piatto della nostra galassia. A novembre, il nostro cielo serale si è spostato – mentre la Terra orbita attorno al sole – in modo che possiamo vedere verso la direzione del polo galattico sud. Illustrazione tramite Cosmo.

Perché trovare Fomalhaut? Quando guardi questa stella – a volte chiamata la stella più solitaria– stai guardando a circa 90 gradi dal piano dell'equatore della nostra galassia.

La nostra galassia della Via Lattea è rotonda e piatta, come una frittella. Quando guardi verso Fomalhaut, stai distogliendo lo sguardo dal pancake e dalla finestra a sud della galassia. In altre parole, stiamo guardando lontano dal disco stellare della galassia, verso lo spazio extragalattico e il regno delle galassie.

Vuoi la posizione esatta del polo galattico sud? Si trova a est di Fomalhaut, nella debole costellazione dello Scultore. Vedi la tabella qui sotto:

Vedi Fomalhaut su questo grafico? Il polo sud galattico si trova nella debole costellazione accanto a questa stella luminosa, la costellazione è Scultore.

La luna non deve essere nel cielo per poter localizzare la stella Fomalhaut. È una stella molto evidente perché si trova in una regione del cielo dove ci sono poche stelle abbastanza luminose da essere viste con l'occhio. Ecco perché spesso si dice che Fomalhaut sia la stella più solitaria. Se non sei sicuro, prova a utilizzare il Grande Quadrato di Pegaso per confermare che la stella che vedi sia Fomalhaut. Vedi la tabella qui sotto.

Dall'emisfero settentrionale: La Grande Piazza di Pegaso appare in alto a sud verso la testa intorno alle 19:00-20:00. ora locale a fine novembre. Questo grande asterismo sembra davvero un grande motivo quadrato, con quattro stelle medio-luminose che segnano gli angoli. Traccia una linea attraverso le due stelle più occidentali (o di destra) della Piazza Grande ed estendi quella linea verso sud per atterrare su Fomalhaut.

Dall'emisfero australe: Segui le indicazioni sopra, ma – invece di guardare verso sud in alto per la Piazza Grande "8211" guarderai in basso a nord. Traccerai ancora la tua linea verso sud, ma, nel tuo cielo – a partire dalla Grande Piazza –, questo significa che disegnerai la linea verso l'alto a Fomalhaut. Basta prendere il grafico in cima a questo post e capovolgerlo!

Le 4 stelle che compongono il Grande Quadrato di Pegaso potrebbero essere visibili, nonostante il chiaro di luna. Quando la luna non c'è più, puoi sempre usare la Grande Piazza per trovare la stella Fomalhaut.

In conclusione: stasera, usa la luna per trovare la stella Fomalhaut. Quindi, quando la luna è scomparsa, usa il Grande Quadrato di Pegaso. Una volta trovato Fomalhaut, sei sulla buona strada per visualizzare la finestra a sud della nostra galassia, la Via Lattea.


Come sarebbe il cielo notturno se la Terra orbitasse intorno a una stella intergalattica? - Astronomia

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Stanotte, guarda fuori dalla finestra a sud della nostra galassia

Il 22 novembre 2020, usa la luna e la stella luminosa Formalhaut per visualizzare lo sguardo dal disco piatto ricco di stelle della nostra galassia della Via Lattea, nello spazio intergalattico.

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Alcuni presumono che il cambiamento della distanza dal sole del nostro pianeta causi il cambiamento delle stagioni. È logico, ma non è il caso della Terra.

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Come usare il calendario lunare di EarthSky?

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Venere’ ultimo mese nel cielo della sera

Questo mese, maggio 2020, presenta l'ultimo mese intero del pianeta Venere nel cielo serale per quest'anno.

Marte rosso e Spica bianco-blu si accoppiano nel cielo mattutino

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Asteroide stanotte tra la luna e la Terra: come guardarlo online

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Astronomi statunitensi parlano sui satelliti SpaceX Starlink

Il gruppo di galassie NGC 5353/4 visto con un telescopio all'Osservatorio Lowell di Flagstaff, in Arizona, il 25 maggio 2019. Le linee diagonali sono scie di luce riflessa lasciate da più di 25 dei 60 satelliti Starlink lanciati di recente, mentre passavano attraverso il campo visivo del telescopio. Dopo le loro orbite iniziali, i satelliti diminuiranno di luminosità man mano che vengono portati all'altitudine orbitale finale. Quanto saranno brillanti alla fine? Questo è ancora poco chiaro. Immagine via IAU/Victoria Girgis/Lowell Observatory.

Il 23 maggio 2019, la società SpaceX dell'imprenditore Elon Musk ha lanciato 60 satelliti di comunicazione Starlink a bordo di un singolo razzo. In pochi giorni, gli osservatori del cielo di tutto il mondo li hanno avvistati mentre volavano in formazione mentre orbitavano attorno alla Terra e riflettevano la luce solare dalle loro superfici metalliche lucide. Alcune persone, ignare del fatto che i satelliti artificiali possono essere visti muoversi sullo sfondo stellato ogni notte serena, hanno riferito di avvistamenti UFO. Gli astronomi, d'altra parte, sapevano esattamente cosa stavano vedendo … e iniziarono subito a preoccuparsi.

SpaceX aveva suggerito che i satelliti sarebbero stati appena visibili, se non del tutto. Ma "nei giorni successivi al lancio" la costellazione Starlink ha brillato tanto quanto molte costellazioni astronomiche, e SpaceX intende lanciare circa 12.000 di questi veicoli spaziali come parte di uno sforzo per fornire servizi Internet a tutti nel mondo. Megan Donahue, della Michigan State University, è presidente dell'American Astronomical Society (AAS). Ha detto in una dichiarazione:

Penso che sia un'ingegneria encomiabile e davvero impressionante diffondere le informazioni e le opportunità rese possibili dall'accesso a Internet, ma io, come molti astronomi, sono molto preoccupato per il futuro di questi nuovi satelliti luminosi.

I satelliti Starlink e sciami simili sviluppati da altre società potrebbero alla fine superare in numero le stelle visibili nel nostro cielo notturno.

Una vista dei primi 60 satelliti Starlink di SpaceX in orbita, ancora in configurazione sovrapposta, con la Terra come sfondo blu brillante il 23 maggio 2019. Immagine via SpaceX/ Space.com.

La principale organizzazione professionale per gli astronomi statunitensi è l'American Astronomical Society (AAS). Tra le altre attività, questo gruppo ospita incontri semestrali di astronomi in tutta la nazione. L'8 giugno 2019, alla 234a riunione dell'AAS a St. Louis, Missouri, il Consiglio di fondazione dell'AAS ha adottato la seguente dichiarazione di posizione sulle costellazioni satellitari:

L'American Astronomical Society osserva con preoccupazione l'imminente dispiegamento di costellazioni di satelliti molto grandi nell'orbita terrestre. Si prevede che il numero di tali satelliti aumenterà fino a decine di migliaia nei prossimi anni, creando il potenziale per impatti negativi sostanziali per l'astronomia terrestre e spaziale. Questi impatti potrebbero includere un'interruzione significativa delle osservazioni ottiche e nel vicino infrarosso mediante il rilevamento diretto dei satelliti nella contaminazione della luce riflessa ed emessa delle osservazioni radioastronomiche da radiazioni elettromagnetiche nelle bande di comunicazione satellitare e la collisione con osservatori spaziali.

L'AAS riconosce che lo spazio esterno è una risorsa sempre più disponibile con molti possibili usi. Tuttavia, il potenziale per più grandi costellazioni di satelliti di influenzare negativamente sia l'altro che lo studio del cosmo sta diventando sempre più evidente, sia nell'orbita terrestre bassa che oltre.

L'AAS sta lavorando attivamente per valutare gli impatti sull'astronomia delle grandi costellazioni di satelliti prima che il loro numero aumenti ulteriormente. Solo con una comprensione approfondita e quantitativa possiamo valutare correttamente i rischi e identificare adeguate azioni di mitigazione. L'AAS desidera che questo sia uno sforzo collaborativo tra i suoi membri, altre società scientifiche e altre parti interessate dello spazio, comprese le società private. L'AAS sosterrà e faciliterà il lavoro delle parti interessate per comprendere appieno e ridurre al minimo l'impatto delle grandi costellazioni di satelliti sull'astronomia terrestre e spaziale.

Il cielo notturno naturale è una risorsa non solo per gli astronomi, ma per tutti coloro che guardano in alto per comprendere e godersi lo splendore dell'universo, e il suo degrado ha molti impatti negativi oltre a quelli astronomici.

Apprezzo la conversazione iniziale che abbiamo già avuto con SpaceX e non vedo l'ora di lavorare con i miei colleghi AAS e con tutte le parti interessate per comprendere e mitigare gli effetti del numero in rapida crescita di satelliti nell'orbita vicina alla Terra.

Non vedo l'ora di avviare conversazioni produttive tra astronomi e SpaceX. Mi aspetto pienamente che troveremo soluzioni creative che possano servire come modelli da seguire per altre aziende.


2 risposte 2

Credo che ciò che viene veramente chiesto qui sia che tu abbia un mondo che sperimenta variazioni stagionali simili alla Terra. Orbita attorno a un sistema solare, ma è anche riscaldato da un sistema solare adiacente per sperimentare variazioni climatiche simili alla Terra, in base alla propria orbita annuale attorno alle sue stelle madri.

L'emisfero estivo della Terra ha una media di circa 303 Kelvin e il nostro emisfero invernale ha una media di circa 283 Kelvin, quindi, in questo sistema stellare, significa che le stelle centrali contribuiranno insieme al 93,4% dell'energia solare che colpisce questo pianeta, e le altre 2 stelle contribuiranno solo

6,6% della sua energia solare media.

Quindi, questo significa che la notte su questo mondo sarà circa 14 volte più buia del giorno durante l'estate. L'illuminazione diurna esterna sulla Terra è normalmente di circa 3.000-18.000 Lux, mentre l'illuminazione interna è normalmente mantenuta a soli 200-500 Lux. Ciò significa che il tuo cielo notturno estivo sarà luminoso quanto una stanza interna ben illuminata. Le stelle stesse saranno anche abbastanza distanti da apparire significativamente più piccole del nostro sole, ma molto più grandi e luminose delle stelle notturne. Guardarli direttamente ti sembrerà di guardare dritto un paio di lampadine da 60 watt da circa 1 o 2 metri di distanza.

Detto ciò . c'è Luce e poi c'è Luce Visibile. Le stelle rosse e blu emettono più radiazioni EM che sono al di fuori dello spettro della luce visibile umana, quindi il cielo notturno estivo può o meno apparire più scuro di questo a seconda di quanto lontano nello spettro IR e UV possono vedere gli organismi del tuo pianeta.

Influiranno anche sui colori delle cose che vedi di notte. I tuoi 2 soli gialli tingeranno tutto in modo simile a come l'illuminazione esterna tinge le cose qui sulla Terra, ma una stella rossa e blu toglierà tutti i tuoi verdi e gialli permettendoti di vedere solo quei due estremi dello spettro della luce visibile.

È anche importante notare che gli occhi sono molto bravi ad adattarsi alle diverse condizioni di luce, quindi stare all'aperto durante la notte non sembrerà in realtà molto più scuro poiché le tue iridi possono semplicemente aprirsi abbastanza da far apparire la luce notturna luminosa come la luce del giorno e viceversa. Questo è il motivo per cui l'esterno non appare molto più luminoso di quello interno a noi umani qui sulla Terra, anche se in realtà lo è.


Recensioni della comunità

La storia alternativa è diventata un argomento popolare negli ultimi anni, sia in termini di narrativa che di saggistica, esplorando idee come cosa sarebbe successo se Napoleone non fosse stato sconfitto a Waterloo o se il Sud avesse vinto la Guerra Civile. Upgren in _Many Skies_ ha esplorato sistemi e disposizioni solari, stellari e galattici alternativi e quali effetti potrebbero aver avuto sulla storia del mondo.

Upgren ha diviso il libro in quattro sezioni, capitoli in ogni sezione o l'esplorazione di una storia alternativa è diventata un argomento popolare negli ultimi anni, sia in termini di narrativa che di saggistica, esplorando idee come quello che sarebbe successo se Napoleone non avesse stato sconfitto a Waterloo o se il Sud avesse vinto la Guerra Civile. Upgren in _Many Skies_ ha esplorato sistemi e disposizioni solari, stellari e galattici alternativi e quali effetti potrebbero aver avuto sulla storia del mondo.

Upgren ha diviso il libro in quattro sezioni, capitoli in ogni sezione esplorando un universo alternativo in cui il cielo come appare sulla Terra è diverso o discutendo alcuni aspetti dell'astronomia come impostazione per un'idea per un universo alternativo in un capitolo successivo. I capitoli descrivevano il diverso cielo, perché era diverso, come questo cielo avrebbe potuto esistere, come sarebbe apparso a un osservatore sulla Terra, e poi quali effetti questo avrebbe potuto avere sulla storia della scienza e sulla storia del mondo in generale. Spesso la discussione sugli effetti erano solo domande che l'autore sollevava, anche se in molti casi entrava più nel dettaglio. C'erano molti diagrammi e grafici per aiutare a illustrare i suoi punti e Upgren ha fatto un buon lavoro nello spiegare termini astronomici come moto proprio, moto retrogrado e ammassi globulari quando necessario.

La prima parte ha esaminato diversi sistemi e disposizioni per il nostro Sole e la Luna. E se la Terra avesse tre lune? E se la Terra non avesse un Sole ma tre? E se la Terra fosse sola nello spazio con il Sole, senza Luna o altri pianeti, comete o asteroidi?

La seconda parte ha esaminato i pianeti alternativi nel nostro sistema solare, incluso il nostro. E se la Terra avesse degli anelli? E se Giove esistesse nell'orbita della nostra Venere? E se un pianeta luminoso, noto agli antichi, orbitasse intorno al Sole al di fuori del piano primario del sistema solare, andando molto a nord oa sud dell'eclittica? E se le comete molto luminose fossero più frequenti? E se Marte o Venere avessero una luna delle dimensioni della nostra Luna (se Marte o Venere avessero un satellite grande e luminoso come la nostra Luna, sarebbe facilmente visibile a occhio nudo se la Luna fosse vista da Venere quando Venere è al suo più vicino, a circa 26 milioni di miglia di distanza, eclisserebbe tutto tranne il Sole e la Terra)?

La terza parte ha esaminato i sistemi e gli arrangiamenti stellari e galattici alternativi. E se una stella vicina alla Terra diventasse una supernova? E se l'ammasso delle Pleiadi fosse vicino quanto le Iadi ora, non a migliaia di anni luce di distanza, ma solo a cento anni luce di distanza, con le sue stelle visibili durante il giorno? E se il sistema solare fosse al di sopra del piano galattico, magari ben al di fuori ea nord di esso, con il cielo settentrionale completamente nero e vuoto ad occhio nudo?

La quarta parte non ha approfondito molto i diversi cieli, ma ha toccato altri argomenti, comprese le questioni dell'inquinamento luminoso e le cause astronomiche dell'estinzione di massa sulla Terra.

Non sorprende che molti dei vari scenari riguardassero principalmente storie alternative della scienza (in particolare dell'astronomia) come risultato di questi diversi cieli. In alcuni casi questi cieli alternativi sono stati utili per la scienza. Se la Terra avesse più di un Sole e/o avesse più di una Luna, o se Giove o Venere avessero dei satelliti visibili ad occhio nudo sarebbe stato possibile che il modello eliocentrico del sistema solare fosse stato adattato secoli prima, forse ai tempi dell'Impero Romano, come sarebbe stato evidente agli antichi astronomi che non tutti gli oggetti orbitano attorno alla Terra. Allo stesso modo, in un universo alternativo con un Giove più vicino (nell'orbita di Venere forse), abbastanza vicino da poter rilevare un disco a occhio nudo, sarebbe stato possibile vedere una serie completa di fasi e portare l'osservatore intelligente a concludere che orbitava il Sole e non la Terra.

In altri casi questi cieli alternativi non avrebbero aiutato il progresso della scienza. In un universo alternativo in cui la Terra avesse degli anelli, gli unici cieli completamente bui esisterebbero vicino ai poli, dove gli anelli, giacendo sul piano equatoriale, sarebbero al di sotto dell'orizzonte e quindi non visibili. A latitudini più basse il cielo sarebbe sempre troppo luminoso per l'osservazione di oggetti deboli ed è molto probabile che di conseguenza lo sviluppo dell'astronomia stellare sarebbe stato gravemente ritardato. In un sistema con solo il Sole e la Luna (senza pianeti, comete o asteroidi), il problema se il Sole ruotasse o meno intorno alla Terra probabilmente non sarebbe stato risolto fino al XVIII o XIX secolo, quando l'aberrazione della luce stellare e la misura diretta della parallasse stellare potrebbe essere realizzata con una migliore strumentazione, le leggi del moto planetario di Keplero non potrebbero essere state ideate, né probabilmente le leggi del moto di Newton (o almeno entrambe sarebbero state ideate molto più tardi nella storia). Inoltre, nessun concetto di settimana o mese si sarebbe suggerito, producendo forse cambiamenti nel cronometraggio.

I cambiamenti alla storia del mondo ovviamente non sarebbero limitati solo all'astronomia e Upgren esplora anche questo. Ha suggerito che se la Terra avesse avuto più di un Sole e/o Luna, è possibile che i religiosi monoteisti non sarebbero sorti affatto o sarebbero sorti più tardi nella storia del mondo e forse nel presente i religiosi politeisti sarebbero ancora abbastanza comuni e diffusi . In un universo alternativo in cui il cielo settentrionale è nero puro (dato che il sistema solare è ben al di sopra del piano galattico), l'astrologia non si sarebbe sviluppata e molte mitologie mondiali sarebbero state meno ricche.

Un libro interessante e stimolante, le mie uniche lamentele sono che mi sarebbe piaciuto un maggiore sviluppo di argomenti storici non legati alla scienza e storie evolutive alternative della vita sulla Terra. . Di più


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La storia alternativa è diventata un argomento popolare negli ultimi anni, sia in termini di narrativa che di saggistica, esplorando idee come cosa sarebbe successo se Napoleone non fosse stato sconfitto a Waterloo o se il Sud avesse vinto la Guerra Civile. Upgren in _Many Skies_ ha esplorato sistemi e disposizioni solari, stellari e galattici alternativi e quali effetti potrebbero aver avuto sulla storia del mondo.

Upgren ha diviso il libro in quattro sezioni, capitoli in ogni sezione esplorando un universo alternativo in cui il cielo come appare sulla Terra è diverso o discutendo alcuni aspetti dell'astronomia come impostazione per un'idea per un universo alternativo in un capitolo successivo. I capitoli descrivevano il diverso cielo, perché era diverso, come questo cielo avrebbe potuto esistere, come sarebbe apparso a un osservatore sulla Terra, e poi quali effetti questo avrebbe potuto avere sulla storia della scienza e sulla storia del mondo in generale. Spesso la discussione sugli effetti erano solo domande che l'autore sollevava, anche se in molti casi entrava più nel dettaglio. C'erano molti diagrammi e grafici per aiutare a illustrare i suoi punti e Upgren ha fatto un buon lavoro nello spiegare termini astronomici come moto proprio, moto retrogrado e ammassi globulari quando necessario.

La prima parte ha esaminato diversi sistemi e disposizioni per il nostro Sole e la Luna. E se la Terra avesse tre lune? E se la Terra non avesse un Sole ma tre? E se la Terra fosse sola nello spazio con il Sole, senza Luna o altri pianeti, comete o asteroidi?

La seconda parte ha esaminato i pianeti alternativi nel nostro sistema solare, incluso il nostro. E se la Terra avesse degli anelli? E se Giove esistesse nell'orbita della nostra Venere? E se un pianeta luminoso, noto agli antichi, orbitasse intorno al Sole al di fuori del piano primario del sistema solare, andando molto a nord oa sud dell'eclittica? E se le comete molto luminose fossero più frequenti? E se Marte o Venere avessero una luna delle dimensioni della nostra Luna (se Marte o Venere avessero un satellite grande e luminoso come la nostra Luna, sarebbe facilmente visibile a occhio nudo se la Luna fosse vista da Venere quando Venere è al suo più vicino, a circa 26 milioni di miglia di distanza, eclisserebbe tutto tranne il Sole e la Terra)?

La terza parte ha esaminato i sistemi e le disposizioni stellari e galattici alternativi. E se una stella vicina alla Terra diventasse una supernova? E se l'ammasso delle Pleiadi fosse vicino quanto lo è ora l'Iadi, non a migliaia di anni luce ma distante solo cento anni luce, con le sue stelle visibili durante il giorno? E se il sistema solare fosse al di sopra del piano galattico, magari ben al di fuori ea nord di esso, con il cielo settentrionale completamente nero e vuoto ad occhio nudo?

La quarta parte non ha approfondito molto i diversi cieli, ma ha toccato altri argomenti, comprese le questioni dell'inquinamento luminoso e le cause astronomiche dell'estinzione di massa sulla Terra.

Non sorprende che molti dei vari scenari riguardassero principalmente storie alternative della scienza (in particolare dell'astronomia) come risultato di questi diversi cieli. In alcuni casi questi cieli alternativi sono stati utili per la scienza. Se la Terra avesse più di un Sole e/o avesse più di una Luna, o se Giove o Venere avessero dei satelliti visibili ad occhio nudo sarebbe stato possibile che il modello eliocentrico del sistema solare fosse stato adattato secoli prima, forse ai tempi dell'Impero Romano, come sarebbe stato evidente agli antichi astronomi che non tutti gli oggetti orbitano attorno alla Terra. Allo stesso modo, in un universo alternativo con un Giove più vicino (forse nell'orbita di Venere), abbastanza vicino da poter rilevare un disco a occhio nudo, sarebbe stato possibile vedere una serie completa di fasi e portare l'osservatore intelligente a concludere che orbitava il Sole e non la Terra.

In altri casi questi cieli alternativi non avrebbero aiutato il progresso della scienza. In un universo alternativo in cui la Terra avesse anelli, gli unici cieli completamente scuri esisterebbero vicino ai poli, dove gli anelli, giacendo sul piano equatoriale, sarebbero al di sotto dell'orizzonte e quindi non visibili. A latitudini inferiori il cielo sarebbe sempre troppo luminoso per l'osservazione di oggetti deboli ed è molto probabile che di conseguenza lo sviluppo dell'astronomia stellare sarebbe stato gravemente ritardato. In a system with only the Sun and the Moon (no planets, comets, or asteroids), the issue of whether or not the Sun revolves around the Earth would likely not have been solved until the 18th or 19th centuries when the aberration of starlight and direct measure of stellar parallax could be accomplished with better instrumentation, Kepler's Laws of planetary motion could not have been devised, nor probably either Newton's laws of motion (or at least both would have been devised much later in history). Additionally, no concept of a week or a month would have suggested itself, producing perhaps changes in timekeeping.

Changes to world history would of course not be limited to just astronomy and Upgren does explore that as well. He suggested that if the Earth had had more than one Sun and/or Moon, it is possible that monotheistic religious would not have arisen at all or have arisen later in world history and perhaps in the present polytheistic religious would still be quite common and widespread. In an alternate universe where the northern sky is pure black (due to the solar system being well above the galactic plane), astrology would not have developed and many world mythologies would have been less rich.

An interesting and thought provoking book, my only complaints are that I would have liked more development of non-science-related historical topics as well as alternate evolutionary histories of life on Earth.


Deneb -- the Tail of the Hen

The second star of the great celestial triangle is called Deneb (pronounced "DEH-nebb"). It's official name is alpha (α) Cygni. Like many other stars, its name come to us from ancient Middle Eastern stargazers who charted and named the stars.

Vega is an O-type star that is about 23 times the mass of our Sun and is the brightest star in the constellation Cygnus. It has run out of hydrogen its core and will begin to fuse helium in its core when it gets hot enough to do so. Eventually, it will expand to become a very bright red supergiant. It still looks blue-white to us, but over the next million years or so its color will change and it may end up exploding as a supernova of some kind.

As you gaze at Deneb, you're looking at one of the brightest stars known. It's about 200,000 times brighter than the Sun. It's somewhat close to us in galactic space — about 2,600 light-years away. However, astronomers are still figuring out its exact distance. It's also one of the largest known stars. If Earth orbited this star, we'd be swallowed up in its outer atmosphere.

Like Vega, Deneb will our pole star in the very distant future — in the year 9800 A.D.


Book Review: Vistas of Many Worlds

While many astronomy books are based around images that show us how the Universe appears to us right now, as seen through the sensitive electronic eyes of powerful space telescopes and observatories around the world, Erik Anderson’s Vistas of Many Worlds: a Journey Through Space and Time takes a different, but no less fascinating, approach and shows us what the night sky used to look like, will one day look like, and how it Maggio look from other much more distant worlds.

The nearby orange dwarf star Epsilon Eridani reveals its circumstellar
debris disks in this close-up perspective. (Pages 14-15)

Written and illustrated by Erik Anderson of the Ashland Astronomy Studio in Ashland, Oregon, Vistas of Many Worlds first takes us on a tour of our local region of the galaxy, introducing us to some of our Sun’s closest neighbors in space. From Alpha Centauri to Altair, we get scientifically-based renderings of several nearby stars as they’d appear close up, along with a detailed description of each — as well as an accurate depiction of the background stars (including the Sun) as they’d appear from such slightly different vantage points. We soon find out there’s an amazing amount of variety in our own stellar neighborhood alone!

Next we get a tour through time itself with images and detailed descriptions of the night sky as it appeared at various points in Earth’s history. Based on the actual movements of the stars across the galaxy, Anderson is able to accurately show the star-filled sky as it looked when the ocean cascaded over the Strait of Gibraltar to fill in the Mediterranean 5.3 million years ago, when the ancestors of modern humans were first learning to use fire 1.5 million years ago… and also what it will look like when the Solar System eventually dips back down into the galactic plane 25 million years from now — a time when nearly all the stars in the sky will be strangers, unfamiliar to us today.

After that Anderson takes us on a hunt for exoplanets, both known and imagined. We first visit the star systems that have been recently discovered to host planets — some a little like Earth, some a little like Jupiter, and some like nothing we’ve ever seen before. Then it’s off to look for truly Earthlike worlds by looking back at how our own planet became so favorable for life in the first place. From a stable parent star like the Sun to the chance birth of a large, stabilizing moon, from the delivery of life-sustaining liquid water (that stays liquid!) to having a protective “big brother” gas giant ready to take the heavy hits, and eventually what first drew organisms up from the sea onto dry land, Anderson speculates about Earth’s distant exoplanetary twins by reflecting on our planet itself.

The Earth’s ancient past is depicted as it looked 4.4 million years ago
when an ancient ape, “Ardi” the Ardipithecus, roamed Africa. (Pages 36-37)

And all the while showing what stars are where in the sky.

Vistas of Many Worlds is a true gem… it inspires imagination with the turn of each page. Anderson’s photorealistic computer-generated illustrations are lush and intriguing, and he does an excellent job combining speculation with scientific knowledge. It’s science as envisioned by an artist as well as art created by a scientist — truly the best of both many worlds.

An iBook edition is soon to be announced.

A primordial ocean-world orbited by two moons is depicted in Ptolemy’s
Cluster (star cluster M7). The scene parallels Earth’s own natural history,
commemorating the origins of watery oceans out of volcanic steam and
infalling comets. (Pages 96-97)

All images ©Erik Anderson/Ashland Astronomy Studio. Tutti i diritti riservati. Used with permission.