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Geomorfologia. Rilievo di terra

Geomorfologia. Rilievo di terra

La geomorfologia è una branca della geologia o delle scienze della terra. È dedicato allo studio delle forme di rilievo del suolo. È strettamente legato ad altre scienze della Terra, come la climatologia, la glaciologia o l'idrografia. Gli studi geomorfologici tengono conto dei processi responsabili della trasformazione della superficie. Questi processi geomorfici sono divisi in quattro gruppi: organismi esogeni, endogeni, viventi e processi extraterrestri.

I processi esogeni sono quelli legati ai cambiamenti atmosferici o meteorologici. Possono essere degradanti o gradevoli. Il degrado, come il vento o il ghiaccio, distrugge il rilievo attraverso gli agenti atmosferici delle rocce, l'erosione del suolo o i lavori in terra. Questi agenti accumulano sedimenti che formano nuovi rilievi, risultando a loro volta agenti piacevoli.

I processi endogeni dipendono dalle forze interne sperimentate dalla crosta terrestre. Queste forze sono responsabili della crescita o dell'affondamento delle regioni nei continenti. Inoltre fratturano e piegano le rocce, oltre a lanciare grandi volumi di magma in superficie.

Il ruolo degli organismi viventi è definitivo nei cambiamenti nel rilievo del suolo. Questo è il caso delle piante che proteggono il suolo dal degrado. Altri esseri viventi, come le formiche, rimuovono grandi tonnellate di terreno. Ma l'uomo è l'organismo vivente che produce i maggiori cambiamenti nel rilievo della terra. L'agricoltura, l'estrazione mineraria o la costruzione di città richiedono lo spostamento di migliaia di tonnellate di roccia per causare rilievi artificiali.

Infine, i processi extraterrestri sono quelli prodotti dall'impatto di meteoriti, comete o asteroidi. Poiché sono insoliti, la loro importanza è relativa in geomorfologia.

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