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Nuvole madreperlacee. Un pianeta pieno di mistero

Nuvole madreperlacee. Un pianeta pieno di mistero

Le nuvole di madreperla sono un fenomeno molto simile alle nuvole iridescenti, ma si verificano ad alte latitudini. Conosciute anche come nuvole stratosferiche polari o nuvole di madreperla, possono anche essere viste di notte, essendo in questo caso chiamate nuvole madreperlate noctilucent. Il processo di formazione di questo effetto ottico è lo stesso di quello delle nuvole iridescenti, ma si verifica a un'altezza molto maggiore. Inoltre, la sua luminosità è molto più intensa e i suoi effetti più duraturi.

Questa straordinaria fotografia di madreperla o madreperla è stata scattata dal fotografo Deven Stross in Antartide. Esattamente, la foto è stata scattata sulla cupola della NASA alla Base McMurdo, che si trova sul lato dell'isola di Ross.

Sebbene siano veramente belle, le nuvole stratosferiche polari sono molto pericolose. I suoi attraenti colori pastello racchiudono una composizione letale di acido nitrico. Sono composti da piccoli cristalli di ghiaccio che fungono da catalizzatore per i gas serra, emessi principalmente da aerosol. In un certo senso, sono in gran parte colpevoli della perdita di ozono nella stratosfera.

Queste nuvole bellissime e distruttive si formano nella stratosfera a temperature molto basse, tra -50 e -78 gradi Celsius. Il più delle volte si verificano all'alba e al tramonto: l'Antartide è uno dei posti migliori del pianeta per vederli, specialmente durante l'inverno meridionale.

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